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研究发现:史前人类用月亮计时

(ShutterStock

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【大纪元2019年07月11日讯】(大纪元记者张妮编译)考古证据显示,在第一种文字、最早的城市和宗教出现之前很久的时期,人类就在使用月亮计时。岩洞壁画和石雕揭示了早期人类计时的复杂性。

据《科学新闻》(Science News)报导,纽约科尔盖特大学(Colgate University)天文和人类学名誉教授、考古天文学奠基学者之一Anthony Aveni说:“显然它(月亮)是钟,有确凿的证据显示距今2.5万年、3万年甚至3.5万年前,这(用月亮计时)就存在了。”

人们描述在自然界中看到的景象时,动物和夜空是最常见的两个主题。目前发现的最早的岩洞壁画之一、约4万年前婆罗洲岛的一副壁画,画有一头带角的公牛。欧洲一些作于3.7万年前的岩洞壁画也有野牛,还有一些几何图形,一些研究者认为它们代表星星和月亮。

几十年来,很多史前学家和考古学家都认为远古人类作画是出于本能创作的冲动。

19世纪末出现新观点认为旧石器时代人类描绘自然不止是艺术用途,并逐渐得到关注。20世纪初法国天主教神父、考古学家Abbe Henri Breuil对此理论进行了进一步阐释,认为壁画和雕刻上的野牛、狮子是一种仪式艺术,为了得到捕猎的好运而作。

20世纪60年代,记者改行为业余人类学家的Alexander Marshack首次提出,这些图案可能有更实际的作用:用于指示时间。

早期年鉴

德国成人教育中心和天文台的科学史学家、天文学家Michael Rappengluck说,早在3万年前人类就经常把动植物的变化周期和天上特定星星的变化、以及月相变化联系起来。

他认为这些早期的岩洞壁画是古代的年鉴,因为它们把时间信息和生命的周期联系在一起。

Rappengluck说,光靠季节的变化计时是不够的。在3万年前,人类需要去很远的地方寻找食物,他们需要更恒定的、为他们指示时间的东西。

“人们仔细观察月亮的轨迹,记下它相对地平线的位置以及月相的变化。”Rappengluck在其2015年出版的《考古天文学与民族天文学手册》(Handbook of Archaeoastronomy and Ethnoastronomy)中写到。

Marshack第一个提出旧石器时代人类用月亮指示时间的观点。他认真考察了法国博物馆内大量的早期人类用骨头、鹿茸制作的物品,上面刻有各种图案。

多数人认为这些图案是当时人类打发闲暇时间的产物,而Marshack视它们为最早的天空年鉴。

在一块约2.8万年前,位于法国一个名为阿布里布兰查德(Abri Blanchard)史前部落的骨头碎片上,他发现了一些由小洞眼组成的图案,有的组成逗号一样的弧线,有的是圆形。他认为这是月亮周期的记载。他的观点得到欧洲、美国考古学界的关注。

Aveni说,知道哪个晚上月亮最明亮的猎手就具有了“适应性优势”,“这是岩洞壁画内容很重要的一个作用。”

13道凹痕

劳斯的维纳斯雕像。(维基百科)

Aveni说,Marshack公开他的发现几十年后,历史学家和人类学家越发注意到这个历史时期以及之后很多类似以月亮为主题的图案。

位于法国多尔多涅(Dordogne)的石灰岩浮雕劳斯的维纳斯(The Venus of Laussel),又称持角杯的维纳斯)就是一个不寻常的例子。学者估计它创作于距今2.2~2.7万年前,一位女性手持一个牛角形觥,左手抚腹呈立姿。觥上刻有13条凹痕。

现在,一些考古学家认为这13到凹痕代表着一年中月亮的周期数——也差不多是女性一年的行经次数。一轮月亮周期约29.5天,与女性平均一次月经周期基本一致。Rappengluck估计3万年前的人类用月亮和星星的变化安排受孕。

多尔多涅地区还有著名的拉斯科洞穴(Lascaux)壁画,估计作于1.7万年前,有大量马和牛的图案。一只怀孕的母马奔向一只大雄鹿,下面画着26个黑点,前蹄隐没在另外13个等间距圆点中。

Rappengluck认为这些动物可能代表季节。在欧洲,牛在春季下崽;马下崽和交配都在晚春;鹿在初秋发情;羊一般在冬至左右交配。

Rappengluck估计,圆点代表13个月亮周期,26可能代表一个恒星月(sidereal month)的天数,即月球相对天上的群星回到相同位置所经历的时间。◇

责任编辑:朱涵儒

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2019-07-11 12:34 PM
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